Misterios tras la erupción del volcán de Tonga que ocasionó un Tsunami

Algunas pistas que causaron las explosión pueden provenir de la química de las rocas que se enfriaron a partir de la lava en erupciones pasadas

"Todo lo que se ha visto hasta ahora en esta erupción es extraño", dice Janine Krippner, vulcanóloga del Programa de Vulcanismo Global del Smithsonian en Estados Unidos.

Misterios tras la erupción del volcán de Tonga que ocasionó un Tsunami
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El volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, desde hace muchos años ha asomado por encima de las olas como un par de estrechas islas rocosas, una llamada Hunga Tong y la otra Hunga Ha'apai. En el 2014 una erupción creó una tercera isla que posteriormente conectó el trío en una sola masa de tierra. Y cuando el volcán se despertó en diciembre, la isla deshabitada en la punta del pico, creció lentamente a medida que los trozos de roca volcánica y las cenizas construían nuevas tierras.

Como se ve en las imágenes satélite, con la catástrofe del pasado 15 de enero, sólo dos pequeños afloramientos de roca delatan ahora a la bestia que acecha bajo las olas. Pero ya sea dentro de semanas o años, el volcán volverá a resurgir.

La tremenda energía de esta última explosión, la NASA calcula que equivale a entre cinco y seis millones de toneladas de TNT, no se parece a ninguna otra en las últimas décadas. La erupción envió un tsunami a través del Océano Pacífico. Desató una explosión sónica que dio la vuelta al mundo dos veces. Envió un penacho de ceniza y gas a la estratosfera a unos 30  kilómetros de altura, con algunas partes alcanzando hasta 54 kilómetros de altura y lo más sorprendente es que, todos estos efectos se produjeron en tan sólo una hora de furia volcánica.

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Algunas pistas pueden provenir de la química de las rocas que se enfriaron a partir de la lava en erupciones pasadas. En un nuevo estudio publicado en la revista Lithos, los científicos han descubierto diferencias clave entre el material erupcionado de las explosiones pequeñas y las grandes, y ahora sienten curiosidad por lo que podría revelar la química de este último evento.

Los científicos esperan ahora estudiar la química de la roca recién erupcionada para ver qué puede decirnos sobre este último evento. "Será interesante ver qué registran los cristales", dice Marco Brenna, vulcanólogo de la Universidad de Otago (Nueva Zelanda) y autor del nuevo estudio de Lithos.


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