OMS acelera plan para desarrollar vacuna contra la tuberculosis

A pesar de ser una enfermedad prevenible y curable, alrededor de 1.5 millones de personas mueren de tuberculosis cada año

El director general de la  Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, anunció la puesta en marcha de un nuevo Consejo Acelerador de  Vacunas contra la Tuberculosis siguiendo el ejemplo de la covid-19, cuando se consiguió desarrollar una vacuna totalmente nueva en tan solo un año.

OMS acelera plan para desarrollar vacuna contra la tuberculosis

"Una de las lecciones más importantes de la respuesta a la pandemia de covid-19 es que las intervenciones sanitarias innovadoras pueden llevarse a cabo rápidamente si se les da prioridad política y se financian adecuadamente. Los retos que plantean la tuberculosis y la covid-19 son diferentes, pero los ingredientes que aceleran la ciencia, la investigación y la innovación son los mismos: inversión pública urgente y anticipada, apoyo de la filantropía y compromiso del sector privado y las comunidades. Creemos que el campo de la tuberculosis se beneficiará de una coordinación similar de alto nivel", señaló Tedros.

  • No se ha autorizado ninguna  nueva vacuna contra la tuberculosis en 100 años. De hecho, la BCG es actualmente la única vacuna autorizada contra la enfermedad. Aunque ofrece una eficacia moderada en la prevención de formas graves de tuberculosis en lactantes y niños pequeños, no protege adecuadamente a los adolescentes y adultos, que representan cerca del 90 por ciento de los casos en todo el mundo.

Sin embargo, las perspectivas de  nuevas vacunas eficaces contra la tuberculosis han mejorado en los últimos años, con al menos 16 vacunas candidatas en fase de desarrollo, tal y como ha recordado Tedros.

El máximo dirigente de la OMS afirmó que muchas de las  vacunas contra la tuberculosis en investigación ya eran candidatas antes de la pandemia, pero que "todo el mundo se centró en encontrar una vacuna contra la covid-19, por lo que se aceleró su desarrollo, mientras algunas de tuberculosis llevan décadas desarrollándose".

Por ello, Tedros reclamó "un compromiso renovado y un sentido de urgencia" para  acelerar la vacuna contra la tuberculosis. "Puede ser desarrollada. Si fue hecha para la covid-19 está claro que puede serlo también para la tuberculosis. Si utilizamos las lecciones de la covid-19 es posible", ha insistido.

La vacuna "cambiaría las reglas del juego", pero no es suficiente

  • Un estudio encargado por la OMS en diciembre de 2022 estimó que, en 25 años, una vacuna con una eficacia del 50 por ciento en la  prevención de la tuberculosis entre adolescentes y adultos podría evitar hasta 76 millones de nuevos casos, 8.5 millones de muertes, 42 millones de tratamientos con antibióticos y 6.500 millones de dólares (6.023 millones de euros) en costes para los hogares afectados por la tuberculosis, especialmente para los más pobres y vulnerables.
  • En el caso de que su eficacia fuera del 75 por ciento, se podrían  evitar hasta 110 millones de nuevos casos de tuberculosis y 12.3 millones de muertes. El estudio sugiere además que cada euro invertido en una vacuna con una eficacia del 50 por ciento podría generar un rendimiento económico de 6 euros en términos de costes sanitarios evitados y aumento de la productividad.
  • Tanto el ministro de Sanidad de India, Mansukh Mandaviya, como la congresista de Filipinas Gloria Macapagal Arroyo han coincidido en que la  vacuna contra la tuberculosis podría "cambiar las reglas del juego". "Al igual que las vacunas cambiaron las reglas del juego en la lucha contra la covid-19, abogamos por aprobar una  nueva vacuna contra la tuberculosis para 2025 y ponerla a disposición de adultos y adolescentes en los países afectados por la tuberculosis. India está plenamente preparada y en una fase avanzada para llevar esto adelante", indicó Mandaviya.

En la misma línea, el director de la organización Wellcome Trust, Jeremy Farrar, defendió que la vacuna contra la tuberculosis "cambiaría las reglas del juego", pero ha reiterado que deben estar acompañadas de otras herramientas, como las pruebas diagnósticas o sistemas sanitarios "fuertes".

  • Farrar aseguró que "por primera vez" en su carrera siente que esta década puede suponer " un verdadero cambio" en la lucha contra la tuberculosis, pero instó a no esperar a la vacuna. "No sabemos cuándo la vamos a tener. Las vacunas cambiarán las reglas del juego, pero cuando sean integradas dentro de un todo", añadió.

La tuberculosis, "la enfermedad de los pobres"

En 2021, más de  10 millones de personas enfermaron de tuberculosis. A pesar de ser una enfermedad prevenible y curable, alrededor de  1.5 millones de personas mueren de tuberculosis cada año, lo que la convierte en la principal causa de muerte infecciosa en el mundo.

  • En su informe anual, publicado en octubre, la OMS advirtió de un  aumento del 4.5 por ciento de los casos de tuberculosis en 2021 en comparación con 2020, debido a las consecuencias de la pandemia de covid-19. En total, enfermaron un total de 10.6 millones de personas y 1.6 millones murieron (incluidas 187.000 entre los seropositivos).

La tuberculosis está causada por la bacteria 'Mycobacterium tuberculosis' y suele afectar a los pulmones. Se propaga por el aire cuando las  personas con tuberculosis pulmonar tosen, estornudan o escupen. Una persona sólo necesita inhalar unos pocos gérmenes para infectarse.



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