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04/08/202007:51 p.m.Autor: RedacciónFuente: Agencias
¿El coronavirus permanece en tu cuerpo después de haberte recuperado?

Al igual que muchas cosas en la pandemia, lo que hoy se desconoce se sabe mañana, así que mantente atento y ten cuidado para no contraer la infección

A medida que millones de personas se están recuperando de COVID-19, una pregunta que sigue sin respuesta es la medida en que el virus puede 'ocultarse' en individuos aparentemente recuperados.

Una infección crónica o persistente continúa durante meses o incluso años, tiempo durante el cual el virus se produce continuamente, aunque en muchos casos a niveles bajos. Con frecuencia, estas infecciones se producen en un denominado sitio inmunitario privilegiado.

Hay algunos lugares en el cuerpo que son menos accesibles para el sistema inmunitario y donde es difícil erradicar todas las infecciones virales. Estos incluyen el sistema nervioso central, los testículos y el ojo. Se cree que la ventaja evolutiva de tener una región inmune privilegiada es que protege un sitio como el cerebro, por ejemplo, de ser dañado por la inflamación que resulta cuando el sistema inmunitario combate una infección.

Un sitio inmunitario privilegiado no solo es difícil para el sistema inmunitario, sino que también limita las proteínas que aumentan la inflamación. La razón es que, si bien la inflamación ayuda a matar a un patógeno, también puede dañar un órgano como el ojo, el cerebro o los testículos. El resultado es una tregua incómoda donde la inflamación es limitada, pero la infección continúa encontrándose.

Pero hay otra forma en que un virus puede esconderse en el cuerpo y resurgir más tarde.

Una infección viral latente ocurre cuando el patógeno está presente dentro de una célula infectada, pero latente y no se multiplica. En un virus latente, está presente todo el genoma viral, y se puede producir un virus infeccioso si la latencia termina y las infecciones se activan. El virus latente puede integrarse en el genoma humano, como lo hace el VIH, por ejemplo, o existir en el núcleo como una pieza de ADN autorreplicante llamada episoma.

Los virus que establecen latencia en humanos son difíciles o imposibles de erradicar para el sistema inmune. Esto se debe a que durante la latencia puede haber poca o ninguna producción de proteína viral en la célula infectada, lo que hace que la infección sea invisible para el sistema inmunitario.

Afortunadamente, los coronavirus no establecen una infección latente.

La recuperación de COVID-19 se retrasa o es incompleta en muchas personas, con síntomas que incluyen tos, falta de aliento y fatiga. Parece poco probable que estos síntomas constitucionales se deban a la persistencia viral, ya que los síntomas no provienen de sitios inmunes privilegiados.

La creciente evidencia sugiere que el virus SARS-COV-2 puede infectar sitios privilegiados inmunes y, a partir de ahí, provocar infecciones crónicas persistentes, pero no latentes. Es demasiado pronto para saber hasta qué punto estas infecciones persistentes afectan la salud de un individuo como la madre embarazada, por ejemplo, ni el grado en que contribuyen a la propagación del padecimiento.

Al igual que muchas cosas en la pandemia, lo que hoy se desconoce se sabe mañana, así que mantente atento y ten cuidado para no contraer la infección o, peor aún, contagiar a otra persona.

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